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Niels Olsen: Plantearemos ley para que el turismo sea política de Estado e incluya incentivos

Niels Olsen en un joven emprendedor enfocado en el turismo rural. Durante los últimos seis años ha estado a cargo de la administración de la hacienda La Danesa, un sitio de hospedaje ubicado en la autopista Naranjito-Bucay que se enfoca en la experiencia rural.

Con estudios en Administración de Empresas y Marketing y una maestría en Turismo Sostenible realizada en Australia, Olsen se dedicó de lleno a empujar ese negocio al dejar un cargo ejecutivo en una cadena de cafeterías de Guayaquil. La hacienda, una propiedad familiar que data de 1870, ha ganado reputación especialmente entre turistas foráneos que paran allí antes de pasar a Galápagos.

En Guayas, Olsen, de 33 años, es conocido por impulsar iniciativas para dar a conocer el turismo rural e involucrar a la comunidad en su emprendimiento.

El presidente electo, Guillermo Lasso, encargará a Olsen el Ministerio de Turismo, un nombramiento que dentro del sector ha sido acogido con expectativa, porque dicen que él conoce la crisis que ha sufrido el sector por la pandemia.

Su gestión, refiere, se enfocará en tres objetivos: promoción para la reactivación, respiro financiero para el sector, recuperación del tren y la conectividad aérea.

El sector turístico es el más afectado por la pandemia, ¿qué medidas se adoptarán para reactivarlo?

El paso más importante para la reactivación del turismo es lograr ejecutar el plan de vacunación. Mientras que este plan progrese, desde el Ministerio de Turismo estaremos luchando para recuperar los fondos Ecodelta (impuesto que se cobra en los pasajes aéreos) y Ecuador Potencia Turística, creados con el objetivo de promocionar al país internacionalmente. En el 2019 se recaudaron $ 60 millones provenientes de tasas en los boletos aéreos internacionales. Este monto llegó a la caja única del Estado y al Ministerio solo llegaron $ 1,9 millones para promoción. Costa Rica, Perú y Colombia invirtieron más de $ 50 millones cada uno ese mismo año. La industria de turismo no puede seguir subsidiando al Estado, peor en el contexto actual.

La dirigencia turística pide diferimientos de pagos de impuestos, créditos de liquidez, incentivos. ¿Cuál de estos pedidos se atenderán de inmediato?

Junto al nuevo equipo legal del Ministerio de Turismo estamos trabajando en proyectos de ley que permitan la reestructuración de la deuda pública. Además, he dispuesto que en 60 días se elabore participativamente la nueva Ley Orgánica de Turismo, que declarará al turismo como política de Estado e incluirá incentivos. A pesar de que su aprobación dependerá de la Asamblea, demostraremos técnicamente que la industria de turismo puede convertirse en un motor económico para el país siempre y cuando existan condiciones favorables.

Ecuador tiene abiertos sus destinos como Galápagos, pero las visitas extranjeras aún no repuntan. ¿Qué se hará para volver a atraer visitas?

Estimamos que en junio lograremos inmunizar por completo a toda la población de Galápagos. Esta proyección ha provocado que al menos tres embarcaciones de 100 pasajeros cada una vuelvan a operar a partir de junio. Por supuesto que no es suficiente, pero es un buen comienzo si lo complementamos con promoción internacional, vacunación para el sector turístico en Ecuador continental y recuperamos la conectividad aérea.

¿Planean relanzar la marca turística o crear otra?

Por más que me encantaría trabajar en una nueva marca país, el nuevo Ministerio de Turismo será muy recursivo y austero para cuidar el dinero público. Junto al equipo, academia e industria tomaremos una decisión respecto a esto en los primeros días de nuestra gestión.

En su plan está reactivar el tren, ¿cómo lo hará y bajo qué modelo?

Aún no se ha definido el modelo a seguir ya que para esto debemos entrar en funciones primero, sin embargo, tenga la certeza de que será un modelo sostenible que le genere renta al país y no gastos anuales superiores a $ 2 millones en mantenimientos, como le cuesta al Estado actualmente. El tren es un motor de desarrollo que inyecta dinero y genera empleos en las comunidades rurales y hay que recuperarlo.

Dentro de la mejora de la conectividad aérea, ¿qué se hará para atraer a las aerolíneas? ¿Habrá estímulos o incentivos?

Una de las propuestas del presidente Guillermo Lasso es mejorar la conectividad del país. Para lograr de una vez por todas un acuerdo de cielos abiertos con Estados Unidos debemos crear incentivos como la eliminación del impuesto a la salida de divisas (ISD) a las aerolíneas. Dentro del equipo del nuevo Ministerio de Turismo nos acompañará un experto en conectividad aérea, que tendrá como misión la firma del acuerdo de cielos abiertos con Estados Unidos.

Usted es partidario de reabrir los casinos. ¿Se volverán a abrir en el nuevo Gobierno?

Yo soy partidario de que los ecuatorianos sean libres de escoger. Esto es una decisión que los ecuatorianos deberán tomar mediante una consulta popular si el presidente Guillermo Lasso así lo considere. En mi opinión, los casinos deberían poder operar siempre y cuando se encuentren correctamente regulados y sean fuentes generadoras de empleos, tal como es operado en otros países.

Como empresario usted ha trabajado en el sector rural. ¿Tiene un plan para potenciarlo?

Llevo el turismo rural en mi corazón. Vamos a potenciar este sector a través de la promoción, reactivación del tren e incentivos económicos que permitan un desarrollo sostenible en la ruralidad. Hay mucho valor en el campo, solo hay que saber presentarlo.

Fuente: eluniverso.com

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